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巧骂“皇兴”-吴承恩

吴承恩(约1500~1582),字汝忠,明代山阳(今江苏淮安)人。被列为古代四大奇书之一的长篇章回神话小说《西游记》就是他创作的。吴承恩的父亲吴锐原来是个小商人,幼时嗜书如命,常常站在课堂外面的窗户底下偷听讲课,在店里时常抱书吟哦,因此有人给他取个外号叫“吴痴子”。由于家庭生活困难,吴锐读书未成,他把自己的希望完全寄托在儿子身上,从小就教吴承恩读书、写字、画画。小承思天资聪慧,又肯用功学习,诗词曲赋样样精通,还能写一手好字,很小就以“神童”之名誉满乡里。与老师和父亲的愿望恰恰相反,吴承恩对“四书”“五经”远远不如对野史稗言、故事传说兴趣大。平时父母给的零用钱,他全部积攒起来到市场上去买野史、笔记、小说之类的书籍看,还常常一个人躲到僻静地方,读得津津有味。有时忘记了吃饭,忘记了睡觉,急得父母到处找他。待找到他以后,发现又读的是不“正经”的书,免不了一阵呵责。吴承恩读书如醉如痴,入迷着魔。把父亲那种嗜书如命的脾性全部继承了过来,邻里乡亲看他一天从早到晚总是呆呆地读书,因他父亲吴痴子之名,便喊他“小痴子。”吴承恩全然不理会这些,仍然到处搜集各种神奇的书看。博览群书,使吴承恩博学多才,因此乡间百姓的结婚的喜颂、丧事的吊文、做寿的祝词及节日的春联多是请他写,吴承恩也总是有求必应,写得又快又好。有一天,淮安的一个粮商叫张皇兴的慕名前来请吴承恩,要他为“皇兴粮行”写一副祝颂的对联。这位粮商平素欺行霸市,常常缺斤少两,谁敢稍有不满,他便横鼻竖眼,拳打脚踢,当地群众恨透了他。吴承恩也早就听说了这个人,心里种下了不满的种子。他拿定主意用对联来骂骂这位奸商,于是欣然应允,挥笔写道:

皇兴大粮行,慈夙楚城扬

横联是:去四首。张皇兴一看,喜不自胜,连连道谢,私下以为吴承恩是称赞他以慈善为本,名扬乡里呢,于是请裱糊匠裱好,恭恭敬敬地悬在中堂。他哪里知道吴承恩捉弄了他。原来,如果按照横批把上下联前两个字的部首去掉之后,正成了:

王八大粮行,心歹楚城扬

乡亲们暗中知道了底细,无不拍手称快。吴承恩虽有才华,但在科举考试中屡遭挫折,嘉靖中补贡生,后来做了浙江长兴县的县丞,正直的性格又使他看不惯官场中的欺诈作风,后来干脆回家专心写作,不再涉足黑暗的官场了。他的诗文辑入了《射阳山人存稿》,许多篇目都表现出对当时社会现实的不满。据说他还撰有《禹鼎志》,但已散佚。

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