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在美国寻找中国铜元的一些见闻和感受

一、美国的钱币交流会

美国的钱币活动,和中国大同小异,也是每年在全国不同城市举行很多次钱币交流会(COIN SHOW),最大区别是:每个地方的每次交流会,都提前一年全部确定并公告给所有泉友,比如2011年8月16-20号在芝加哥有大型国际钱币博览会,那么2010年12月之前,基本上所有爱好者都会通过不同的方式了解到,而且主办者还会提前印刷好一本类似日历本一样的宣传册,把全年的全国活动时间、主题、地点公布出来,这些活动绝不会提前、推迟或取消。

每年主持钱币交流会最大的机构是美国钱币协会(ANA),其他各个地方有不同的主办者,各个地方的展销会有时又称呼为博览会(EXPO)。其中每年有两次最大规模,一是8月份的大展,2010年在波士顿,2011年在芝加哥;二是固定地点的1月份的纽约国际币展,这是高端展销会,每年固定在纽约的华尔道夫大饭店,曾经是纽约旅店业的顶级代表,所以买卖双方花费不菲。这两次,都是ANA主办的。其他有名又比较热闹的,还有南部巴尔的摩的11月币展,西海岸的9月洛杉矶长滩币展,都很不错,足够热闹。

有时这些交流会也有时间冲突的,比如1月份纽约国际币展的同时或错开一两天,是南部弗罗里达州的“FUN SHOW”,有时在奥兰多,有时在坦帕,都是阳光灿烂明媚之地:在纽约还风雪交加,次日赶到奥兰多却是海风和煦温暖,对于能奔善跑的泉友来说,两地来回跑,也是很趣味的体验:纽约飞奥兰多大约2个多小时。 美国的钱币交流会网上都会有消息和相关资料。

二、美国玩中国铜元的人

抛开专门做研究的专家不说,比如以前的伍德华,真正收藏、交易中国铜元的人极为稀少,多数是玩综合钱币或者亚洲钱币的,顺便玩点铜元。也有极少数生活在美国的中国人或者华侨,认真专心喜欢中国铜元,收藏、交易、研究。美国本土的专业铜元爱好者,我至今没有发现。这些美国泉友,主要集中在纽约、洛杉矶、旧金山,其他地方也未发现。少数美国朋友也有喜欢铜元的,但只是他们喜欢的中国钱币的一部分,而且主要注重品相和评级币,很少对版式进行分类。

大家熟悉的“JC LEE”李先生,就是喜欢中国铜元的一位纽约的物理学家,其父辈在解放前就有心收集中国铜元及古钱、银币等。最近两年,其家族藏品中的不少铜元、银币已经通过香港某拍卖公司拍出不少,其中不少品种已经在“钱币天堂、钱币中国”两个网站披露过。此外洛杉矶的“迷中迷”孙先生也算是喜欢铜元的一位泉友,他的主题是研究中国机制币,铜元只是他研究课题的一个部分,但借助铜元的种种情形,孙先生做出了很多对大家都有启发和帮助的研究成果。

除了他们,还有不少分布在不同地方的泉友,无论专业还是附带,也算是为中国铜元在美国的流传、宣扬,做了有益的工作,近年来不少美国朋友在国内网站注册,其中一些就是玩铜元的,比如纽约的陈先生,就是典型代表,目前在美国,我所知道的,陈先生收藏中国铜元品种最多、品相最佳。

三、我寻找铜元的一些经历

我初次去美国,是应美国ANACS评级公司之邀,才得以成行。首站的目的地是纽约,其次是波士顿,正赶上ANA的钱币大展。这次美国之行,得纽约泉友小张的帮助最多,没有他的帮助,我几乎寸步难行,毕竟我的英文很难应付,何况是第一次访美。从那之后,陆续又去了西部洛杉矶(9月)、南部巴尔的摩(11月)、坦帕(2011年1月)、纽约(2011年1月),除了洛杉矶之外,每次赴美都是经过纽约停留。半年来,基本跑遍了美国最大的几个城市及币展,也有一些收获和发现,综合写来给大家分享下。

在波士顿的头几天,铜元收获很少。因为参展的币商,没有一家是专门玩中国机制币的,更别说铜元了。币展上1000多家参展商,需要中国币只能一家家去询问,不厌其烦。而且还无法问“铜元”,只能问“中国币”,再在他们很有限的中国币里边,挑选你需要的,有古钱、银币、铜元。其中古钱相对多见,其次是银币,最少就是铜元。

第二天在一个专营亚洲钱币的币商摊子上看到一枚美国代铸版的机制方孔:宝广局的满穿双柱版,原光未使用的品相,美国币商将之与一堆普通机制方孔放在一起,每个5美圆。这个币价值在2000美圆左右,于是毫不犹豫买下。除此之外,没有发现其他值得一看的铜元了,一个普通版式、普通品相的四川光绪当二十,开价100美圆,无法成交。美国币商的中国币,多数可以还价, 但幅度很小。偶见品相稍好的陕西二分铜元,开价100美圆!都是受“克劳斯目录”的影响,价格偏高很多。

后来去洛杉矶,待了两天,铜元部分只买了一个开国纪念币十文,面隶书背楷书版,也是被币商放在普通十文中,5美圆一个挑出来的。11月的巴尔的摩、1月的纽约,在铜元方面都没有什么实质性收获。我最期待的是看到一些新版式或者是一些能帮助解决有关中国铜元研究问题的收获,始终没有。 美国的钱币交流会都是有展台的正规活动,没有摆地摊的。展台摊位费很贵,一般要数百上千美圆一天,根据城市不同有所不同。美商与中国最大的差别,是销售钱币的诚信方面:没有任何人会故意售-假的,一旦发现,轻者逐出市场,逐出这个行业,重者犯法,要判刑的。所以如果他们拿不准的东西,要么不卖,要么跟客户讲清楚是疑问品,要与不要自己把握。所以和美国币商买东西,相对来说,省心很多。

四、美国钱币学会的收藏

美国钱币学会(ANS)是私人、公益性质的学术组织,收藏有大量古今中外的钱币,是世界上最大的几个钱币收藏、研究组织之一,因此建立了美国钱币博物馆。他们收藏的中国钱币虽然在该馆总量中占比很小,但也非常丰富,从先秦钱币到近现代机制币都有相当的数量,品种版式颇为多样。

在纽约期间,我前后花了两天时间去拜访该组织,并赠送我的钱币专著给他们,同时加入了美国钱币学会,年费100美圆。加入之后,得以更自由地欣赏、观摩他们的中国藏品。由于时间限制,没有看完他们收藏的全部中国机制币。在收藏方式上,他们把中国机制币按省份分开,每个省一个铁制的平面抽屉,大约70平方厘米大,抽屉里摆放无数个小方格,用纸隔开,每个格子里放着银币、铜元。他们的整个管理很科学很先进,但是这种摆放方式十分落后!我看到无数的精美原光铜元、银币,就这么毫无遮拦地裸放着,有的甚至几枚原光币叠在一起摆放,令人痛心不已!

他们收藏的中国机制币很多,上至大清长须龙、北洋一两银币,大清宣统三年二分、安徽二十文铜元,下至小毫子、小铜元无所不有,但看得出来,他们收藏中国机制币不是系统进行的,是偶然的,也就是说,他们的藏品主要靠捐赠,别人赠什么就收什么,不考虑系列的完整性,所以很多省连普通品种也不全,但往往有最珍贵的一枚两枚。同时,不可避免,在他们的收藏中,混杂着不少赝品、私铸品(按官铸介绍),这些赝品有的是最近几年才出现的,他们也有!当然,与古钱相比,铜元中的赝品要少得多,我和同行的小张在他们的古钱盘子里挑出来不少假货,尤其是三字刀之类。铜元每个抽屉里不过一两个。这些我都告诉了他们的研究部主管,他们很认真的做了记录。

后来几次去纽约,都没有再去美国钱币博物馆,时间太匆忙。下次一定抽时间去,争取把他们的中国藏品全部浏览一遍,看看能否找到些对促进我们国内的研究收藏有用的东西。

在美国钱币博物馆最大的感受是,他们是开放式的搞研究和展示,所有钱币都可以给参观者亲手接触的机会,而且他们博物馆的藏书,是世界最丰富的,千百年来全世界的钱币著作,基本上都可以在这里找到,并可以认真阅读。馆里的服务员也非常热心专业。唯一感到不足的是,给钱币照相的话,收费很高!每个需要上100元人民币,而且得由他们照好提供给你。我因为给他们捐赠了著作,又加入了会员,所以得额外善待,得以用自己的相机拍了几张仅供个人参考的图片,主要是些精品银币,铜元只拍摄了一枚“宁”字五文。

我相信在他们的藏书中,一定有一些可资利用的中国铜元方面的资料和信息,期待将来再去搜寻了!

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